如何阅读文献

如何提高自己阅读文献的水平呢? 几十篇文献应该从哪一篇看起,几十页的文献应该重点看哪里;怎么能够从几十页的文献中高效快速地提取自己所需要的信息,怎么才能在规定的时间内尽可能地囊括课题相关的文献内容才是问题的所在12

读学术文献(literature)的三个进阶

如果你看文章还不是为了完成自己的 research(比如是为了完成老师给的 reading), 那么我建议你在读 literature 的时候可以问自己这么 3 个问题:

  1. 如果让你用一句话来概括这篇文章作者到底想告诉我们什么,你如何概括?

  2. 这篇文章好在哪里?(创新点在哪里?没有这篇文章会怎样?)

  3. 这篇文章可能对你将来的 research 有什么帮助?(你能用上哪些环节?)

精读

精读:详读了一篇论文后发现,有很多不懂的概念,有很多的疑问,也有很多的思路,并且根据自己在读这篇文献时的问题和想法,展开来查看其他的相关文献和书籍,以便弄懂相关概念和问题。

法则一:从文献综述或综述类文献开始,概览全局,缩小范围。

看文献有一个渐进的过程,对于刚刚开始接手一个课题方向什么也不知道的情况下,硕博士论文前言绪论、文献综述、专著和教材 都是作为精读的。这样的文献的特点是:覆盖面广,时间跨度大,概括性强,指导性强。力求完全吸收,弄懂这个领域内所涉及到的概念、术语、研究现状和日后的研究方向等。通过这样的文献综述,可以锁定需要特别关注的区域。

也可以多浏览学术会议议题,看看大家都在忙什么,根据自己的倾向,多看看自己感兴趣的方面。

详读

详读:将全文看完,并且在看其试验时对照其试验数据与图片进行自己的分析,然后用自己的分析与文献所阐述的分析进行对比。

法则二:阅读论文的过程逆向思考就是写论文的过程,互为逆过程的两件事如果能同时进行,一边读一边想,将事半功倍。

接下来就进入详读阶段,详读的过程就是弄懂所研究领域的一般性试验研究方法,与已有的试验分析范式和思路,以及一般性的分析思路,同时也要把握住研究者进行相关的研究的思路和原因。

也要开始提出问题,抓住所看论文的结论进行反问,想想结论是否有一定的局限性和条件性,想想几个研究论文所说结论之间的不同以及内在的发展,或者是根据实验室已有的硬件设计如果要做重复性试验该如何做,如果更改了试验方案会带来什么问题,如果更改试验方式又会有什么地方与所看论文的试验结果有不同,反正第一阶段的详读后以产生了自己的研究思路为终止。

略读和概读

略读:仅仅看摘要,看看是否跟自己的研究方向相关。

概读:仔细看完参考文献和引言。如果参考文献中十篇有九篇都不是近五年的文章,也就没有必要看了,这种文章没有跟进最新研究动态的,能给的提示不多。看完参考文献了,就看引言。引言部分一般处于文献开始的位置,统领全文,同时相当于阅读索引,告诉读者 领域近况(研究背景),主要课题/视角/研究方法(锁定研究范围),讨论的前提(保证论证的严密性,同时有自报家门的作用,因为不同的派别遵循的大前提多不同),研究目的(明确自己要达到的目标),,研究思路 (是怎么得出要做所做研究的想法的),篇章结构(明确研究步骤)。我们也要反过来想一想,为什么论文摘要多采取这样的结构?它有什么样的必然性,或者说优越性?

等到自己的研究思路形成后就是略读阶段,就需要看大量的文献,选择看摘要,觉得摘要中和自己的思路相近的论文进行概读,这个过程大概就要阅读很多的文献,100篇左右或者更多吧,不过是很有创新性的思路,可以一边做实验,一边来进行略读和概读的。

法则三:永远不要放弃寻找联系,联系越多越强越复杂,我们捕捉信息的网就越大越密越严谨。不断构建新的联系,更新/更正已有的联系本来就是科学研究的主要内容之一。

法则四:阅读文献的时候要不时地带入自己的知识体系,帮助甄别信息的优先级,同时也有助于理解性地记忆文献的大致结构和主要内容。最终达到在合上书本的时候,脑海中画树形图的境界。

文献笔记法

literature notes几乎是文献阅读和文献管理最有效的途径,是一个学者从新手变为高手的必经之路3

  • 我们读了文献之后会遗忘。再聪明的人,记忆力再好的人,也不可能记得两年之前读过的一篇学术文章的全部重要细节。记了笔记之后我们可以随时调出来查看文章的重要内容,而不需要回去把几十页的文章重新看一遍。
  • 记笔记能教会我们怎么读文章。如果你能清楚哪些东西应该记在笔记里、哪些可以不记,那么你也就逐渐知道了看文章的时候要重点看什么,略看什么,不用看什么。社科类学术文章通常有其独特的”structure”, 通过多记笔记,你会大大提高自己读这类文章的效率--有如总结多了八股文的结构自己也能写得一手好八股。
  • 需要引用文献的时候可以信手拈来。笔记记完了之后通过按主题分类和管理,可以大大方便我们在之后写文章时的引用效率---写作和构思中想到了哪篇文章观点、方法、结论就可以随时手到擒来。

在开始记笔记之前我们首先要分清手里的这篇学术文章是一篇theoretical paper (理论性文章)还是empirical paper (实证性文章),两者一般结构会很不同,记笔记的方法当然也不一样。

理论性文章没有数据,写文章的目的是为了提出一个概念性的观点或搭建理论框架,而不是去验证某个假设是否真实---换句话说作者只是过来跟你讲个构想,至于是不是真的就撒手不管交给其他做empirical studies的研究者了。这类文章我们在记笔记时一定不能错过的部分有:

  • Primary thesis (文章主旨---文章想说啥?如果不明显就自己去总结)
  • Critical components of the argument that support the thesis (文章通过哪些支持性的的论述去argue 这个主旨?)
  • Basic propositions/elements of the theory or framework (文章中理论框架的核心组成都有什么?基本的命题假设有哪些?)

实证性文章则是通过数据去验证某个或某几个实证假设------文章的目的不是给出一个全景,不是给出所有问题的答案,不是构建理论框架,而是只关注某一个假设问题去验证,只关注某一个或某几个dependent variable (因变量) 和 independent variable (自变量)。这一类文章,我们记笔记的时候要记录:

  • Research question(s) (文章的研究问题是什么?---通常好的实证研究都有非常具体的研究问题,我们要把它拎出来)
  • Hypotheses (文章的实证假设是什么?---一般会非常显眼得列在文章里:Hypothesis1, Hypothesis 2…)
  • Methods/measures used (该实证研究用了什么方法收集数据、测量变量、分析数据?)
  • Key findings (该研究发现了什么研究结果?哪些假设被支持,哪些并没有成立?)

无论是理论性文章还是实证性文章,我们都应该在文献笔记中记录的是:

  • 有哪些重要的观点你想要记住,或是将来可能会引用到 (key citations);
  • 有哪些结论你将来可能用到;
  • 有哪些方法你将来可能用到;
  • 文章在研究设计上有哪些不足?有没有更好的改进方法?
  • 文章让你想到了哪些观点类似或者完全不同的其他文章?
  • 你对文章中观点、论述、方法、讨论等部分有什么想法和critique?
谢谢鼓励,欢迎留言反馈
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